2019 Jan 11

一個生態學家對社會生態系統之觀點

以一個生態系統的方法來理解社會問題的價值。

彼得愛德華教授


身為生態學家,我和許多不同領域的同事合作過,將生態理念應用在農業、都會區以及產業界。在我的簡介課程中,我將討論以一個生態系統的方法來理解社會問題的價值。
 

生態系統概念。八十多年以來生態系統在生態學中已經成為主要的組織概念,而且持續在演進中。生態系統的一個定義,是活有機體之複雜性、它們的物理環境,以及在一特定空間單位內它們之間的相互關係。生態系統的概念是很有彈性的,可以應用在任何大小的空間,包括整個地球,在試圖理解氣候變遷時,地球愈來愈成為研究焦點。
 

早期的研究將自然界生態系統看成是草原、森林,這是以能量和化學元素之儲存和流動的角度觀之。當時的研究發現穩定的生態系統,例如成熟的熱帶雨林,通常具有高的生態多樣性,以及定義良好的結構,同時和周遭保持平衡。然而,甚至成熟的生態系統都可能經由干擾或引入新物種而被破壞。
 

複雜的社會生態系統。人類所宰制的系統,例如城市亦可被看成是生態系統。然而它們不像大部分自然的系統,常常是嚴重失衡,肇因於大量引入砂石、混擬土、金屬、塑膠、石化燃料、以及諸多其他的化學合成物。這些系統的能源平衡度也被大幅度的改變了,因為大量的石化燃料能源被引進,大量的熱能被儲存在以這些材料所建造的儲能設備中。毫無意外的,城市比周邊的環境要更熱,在熱天時會是一個問題。
 

雖然生態系統的方法能夠處理環境問題,例如污染與城市熱島效應,但是還不足夠解決複雜的社會挑戰,例如永續性。這是因為人類的環境是社會生態系統,在裡面的其他流動元素,資訊的流動、資本、人們等等,也是重要的。人類宰制的系統也受到科技很大的影響,一個新的物種就能夠轉移一個生態系統,同樣的,一個新技術也能轉移一個社會生態系統。
 

破壞性的科技。我們的時代科技快速改變,以種種經濟性的理由,政府大力的推動新科技,他們通常不會去考慮所造成的更廣之社會性後果。 這其中有些科技是具有高度破壞性的,(例如,綠色革命的新品種穀物、口服避孕藥、互聯網等),都會直接或間接的改變每個人的生活,但不見得都是好的改變。我最後會探討科技破壞社會生態系統的幅度,以及如何避免創新所帶來的不良後果。


建議之參考書籍

  1. Brown, Isaac T. (2017) "Managing Cities as Urban Ecosystems: Fundamentals and a Framework for Los Angeles, California," Cities and the Environment (CATE): Vol. 10: Iss. 2, Article 4.
    http://digitalcommons.lmu.edu/cate/vol10/iss2/4

     
  2. William S. Currie (2010). “Units of nature or processes across scales? The ecosystem concept at age 75”. New Phytologist (2011) 190: 21–34
     
  3. Edwards. (Jan 2016) “Learning from Rainforests”, Urban Solution. Issue 8
     
  4. Edwards. “The Role of Ecosystem Services in Making Cities Sustainable.”
     
  5. T. Schröpfer and S. Menz, Dense and Green Building Typologies, SpringerBriefs in Architectural Design and Technology
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